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Septeto Santiaguero

I present you the group Septeto Santiaguero, which is a popular en well-known musical group from Santiago de Cuba. I happened to get to know their producer. Luis Zamora Garcia. The music is lovely and I invite you to get informed about their music and information. Let’s help Cuba to become a mayor player in the rest of the world. Only love, Arlette

Historia de Cuba

The contents of the lecture given by Luis Zamora Garcia on 28 September 2015 in Tori Oso in Paramaribo, Suriname.

  • Historia de Cuba
La historia de Cuba es  bien parecida a la de muchos países del área de Latinoamérica y el Caribe, donde fuimos “descubiertos” y colonizados por  los dominantes españoles y otros europeos. En Cuba, como en muchas partes de América, cuando llegaron los colonizadores ya existían las poblaciones indígenas, con sus culturas, creencias y tradiciones. Los indios siboneyes y tainos recibieron a los españoles en Cuba con gran hospitalidad y respeto, luego de ser engañados y sometidos a trabajos forzados, los indígenas comenzaron a desaparecer, fue tal el abuso, el castigo y el trato despiadado que finalmente esta población fue extinguida.
Los colonialistas se quedaron sin mano de obra esclava y acuden a la trata negrera, que no  era más que el traslado  forzado de africanos hacia otras tierras, una vez en Cuba eran subastados como cualquier mercancía. Con todo este proceso en marcha comienza a surgir lo que después serian los criollos y mulatos, pues ambas razas, la española y la africana se empezaron a mesclar, dando origen a los primeros cubano, quienes nacen con gran espíritu de rebeldía.
Estos primeros cubanos  deseaban liberarse del dominio español, y el 10 de octubre de 1868, el hacendado Carlos Manuel  de Céspedes junto a otros hombres  acaudalados, les dan la libertad a sus esclavos y los invitan a luchar por la libertad de Cuba. Luego de muchos años de lucha por parte del Ejercito Mambí (así se nombro al ejercito libertador) no es hasta el 24 de febrero de 1895 que José Martí (el héroe nacional) logra organizar todas las fuerzas que estaban comprometidas con la independencia, bajo el concepto de un partido único lleva adelante lo que se conoce como la guerra necesaria. Esta aconteció entre los años 1895  y 1897. Ya avían  caído en combate los principales líderes mambises, los españoles estaban muy desgastados por una guerra larga y costosa, ya era casi imposible mantener el control de la Isla y la derrota era inminente. 
Aprovechando la ausencia de los principales organizadores de la contienda (que ya habían advertido sobre las intenciones de los norteamericanos) estos intervienen en la misma, con la justificación de ayudar a los cubanos a librarse de España. Tomando como excusa. La explosión en la bahía de La Habana del  Acorazado Maine,  le declaran la guerra a España, dando inicio a la guerra cuba hispano americana.  Esta finaliza con la batalla naval de Santiago de Cuba y la capitulación del ejército español. Los mambises fueron desarmados por el ejército norteamericano y luego de una negociación en Paris sin presencia cubana, las fuerzas militares norteamericanas fueron ocupando la isla, hasta lograr el control absoluto de la misma. Comienza así el fin del colonialismo español y el inicio de la intervención de Estados Unidos en Cuba. Esta pasa a ser un protectorado. Donde se izaban las dos banderas y el ejército podía intervenir cada vez que lo considerara necesario Es así que instalan la base naval de Guantánamo. Los gobiernos electos en Cuba tenían que tener la aprobación de los gobernantes norteamericanos y las leyes se dictaban desde Washington. En este periodo se establecieron múltiples extranjeras, las que controlaban la vida económica de la isla, monopolizando las principales industrias, como la azucarera, eléctrica, telefónica y muchas otras. Cuba se convirtió en un país donde la corrupción, el juego, el vicio, la prostitución y el descontrol eran lo normal. Ante las protestas populares el ejército y la policía respondían con más y más represión. El 10 de marzo de 1952 tras un golpe de estado, asume el poder Fulgencio Batista quien llevo a Cuba a un nivel de pobreza, desesperanza y represión, nunca antes visto. Durante todo este tiempo muchos fueron los jóvenes que lucharon en contra de los diferentes gobiernos.  Destacándose  Fidel Castro, quien junto a otros jóvenes asaltaron el Cuartel  Moncada en Santiago de Cuba, el 26 de Julio de 1953 con el objetivo de tomar las armas del cuartel y marchar hacia las montanas que rodean la ciudad de Santiago. La acción militar no tuvo éxito, algunos de los asaltantes fueron asesinados y el resto fueron hechos prisioneros, posteriormente enjuiciados y condenados, guardando prisión en Isla de Pinos. La represión aumenta, el descontento y la irritación popular. Por presión nacional e internacional en 1955 los asaltantes al Moncada son liberado, ese mismo ano Fidel y sus compañeros marchan a Mexico, con el objetivo de reiniciar la preparación militar, para luego regresar en el yate Granma. Es en esta etapa que conocen a Che Guevara. El 2 de diciembre de 1957 logran desembarcar por las costas de la región oriental de Cuba. Fueron descubiertos y toda la zona fue bombardeada. De los 82 expedicionarios solo quedaron 12. Estos se adentraron en las montanas de la Sierra Maestra y comenzaron una lucha irregular contra un ejército de más de 80.000 efectivos. Por los éxitos militares y el prestigio logrado por el naciente ejército rebelde, recibieron el apoyo de muchos sectores de la sociedad  cubana de entonces, lo que permitió el 1 de enero de 1959 el triunfo de la Revolución  Cubana.
El triunfo de la Revolución Cubana, fue el principal resultado del movimiento de izquierda, que provocó la caída del régimen de Fulgencio Batista y la llegada al poder del líder Fidel Castro. Desde sus primeros días el nuevo gobierno intento con gran esfuerzo, hacer cambios radicales en todos los aspectos de la vida en Cuba. Es así que la salud, educación, seguridad social deportes y otros se convierten en derecho del pueblo, comenzando también una etapa de inclusión de las mujeres, los negros y los pobres. Estableciendo que todos los cubanos tuvieran los mismos deberes y derechos. Todas estas medidas de carácter populares irritaron a burgueses, terratenientes y a las personas de mayores recursos, pues comenzaban a perder privilegios y prerrogativas ante el avance de las masa populares. El 17 de mayo de 1959 Fidel Castro firma la ley de reforma agraria y es el inicio de un proceso de, expropiación, nacionalización y confiscación de bienes mal  habidos, de nacionales y compañías  norteamericanas y de otros países. El gobierno ofreció indemnización, pero en el caso de Estados Unidos no fue aceptada y muchas personas marcharon a ese país. Fueron afectados grandes intereses, comenzando un proceso de desestabilización, sabotajes, secuestros y atentados. El 15 de Abril de 1961 aviones piloteados por cubanos y procedentes de Estados Unidos bombardean tres de los principales aeropuertos cubanos y posteriormente se produce  la invasión por Playa Girón O Bahía de Cochinos. La invasión fue aplastada por el ejército, las milicias y el pueblo en solo 65 horas. Esta fue la primera gran derrota del Imperialismo en América. En octubre de 1962 aviones espías de Estados Unidos detectaron instalación de misiles soviéticos en Cuba.  Desatándose la llamada crisis de los misiles.  La Isla fue bloqueada por aire y por mar y el mundo estuvo muy cerca de una guerra nuclear. Posteriormente el presidente John F Kennedy firmo el decreto  de bloque económico y comercial contra Cuba. El gobierno cubano se ha mantenido en el poder gracias al apoyo mayoritario de la población cubana, luchando contra el bloqueo y aun después de la caída del bloque socialista y especialmente de la Unión Soviética.
En 1990 comienza lo que dio por llamarse Periodo Especial, que no era más que el colapso económico por falta recursos y mercados, fueron momentos extremadamente difíciles para el pueblo cubano, ya todos los productos escasearon, aparecieron muchas enfermedades y para alimentarse había que hacer magias. Aun así se mantuvieron las conquistas sociales, no se cerraron las escuelas, los hospitales continuaron funcionando y se trabajo muy duro para sacar al país adelante. Es en esa época que se produce el éxodo masivo hacia los Estados Unidos pues las condiciones de vida en la Isla eran bastante precarias. El gobierno cubano, dadas la situación existente se ve obligado a tomar una serie de medidas, en busca de reanimar una economía que estaba muy deprimida, y es  que se autoriza la circulación del dólar norteamericano junto al peso cubano, se crean las tiendas recaudadoras de divisas, se autoriza el trabajo de forma privada, se abre Cuba al turismo internacional y se estimula la inversión extranjera. Más recientemente se comienza a proyectar la actualización nuevo modelo económico cubano y en la actualidad y después de un largo periodo de negociaciones, y con la mediación de personas y países de buena voluntad, y especialmente del papa Francisco, los gobiernos de Cuba y Estados Unidos decidieron establecer relaciones diplomáticas, poniendo fin a un diferendo de más de 50 anos. Esta decisión ha sido muy bien acogida por la inmensa mayoría del pueblo cubano, convencidos de que será muy beneficioso para ambas partes.
 
La cultura cubana es un punto de encuentro entre las culturas europeas, africanas y norteamericanas.  Todas estas influencias fueron tomadas por la población de la Isla y posteriormente las haciendo suya, forjándose la identidad cultural y la cultura cubana. Son conocidos como los principales componentes de la cultura, La música, La Danza, Las Artes Plásticas, La Literatura, La Religión y otros elementos no menos importantes como La Comida, El Deporte y La Educación Artística. A continuación intentaremos hacer un breve recorrido  por algunos de los elementos más representativos.
  • Literatura:
El movimiento literario ha tenido un gran arraigo en la población,  desde 1886 escritores cubanos se ha destacado, haciendo aportes a la literatura universal, figuras como: José María  Heredia (el primer poeta romántico de América) José Martí, Gertrudis Gómez de Avellaneda, Cirilo Villaverde, Nicolás Guillen (poeta nacional) Dulce María Loinas, José Lezama Lima, Alejo Carpentier y muchos otros que han obtenido reconocimiento internacional. En Cuba se cultivan los diferentes géneros literarios, novelas, poesías, cuentos, ensayos, fabulas, historietas, dramaturgia. Se destacan por su alto vuelo. Cirilo Villaverde con su antológica novela Cecilia Valdez, Nicolás Guillen con su poema Motivos de Son. Premio Viareggio Roma 1972, Dulce María Loinas con su poema Jardín. Premio Miguel de Cervantes 1992 y Abelardo Estornino, dramaturgo con su obra Vagos  Rumores premio ACE New York 2002. Desde 1982 se celebra en Cuba  la Feria Internacional del Libro y la Literatura, donde se rinde homenaje a una figura relevante de las letras y se le dedica a un país invitado. Es una gran fiesta para estimular el habito de lectura, en los diferentes sectores de la sociedad cubana y especialmente en los jóvenes, pero el plato fuertes es reservado para los niños y las niñas, pues la feria organiza el pabellón tesoro de papel, en el que se realizan numerosas actividades recreativo culturales, que tiene como objetivo incentivar la relación del público infantil con la literatura y las otras artes
  • Artes Plásticas:
En las artes plásticas también ha existido un movimiento importante que data de muchos anos. Estas son la expresión de la imaginería, pintura, escultura, cerámica, grabado, fotografía, arquitectura y diseño grafico creadas en Cuba, los mismos son expresión de la pluralidad  de concepciones estéticas, traídas a la Isla especialmente por los colonizadores y los negros. Con el trascurso del tiempo y la cimentación de la Identidad  Cultural Cubana, se fueron creando expresiones influenciadas por el resto de América Latina y Estados Unidos y luego de la irrupción del socialismo, tuvo una influencia marcada del arte Soviético. En todos estos años, han surgido figuras relevantes de prestigio internacional, entre los que podemos mencionar a: Víctor Manuel, Carlos Enríquez, Mariano  Rodríguez, René Porto carrero,  Amelia Peláez, Wilfredo Lam, Rita Longa, Tomas Oliva y muchos otros. Actualmente existe un importante proceso de creación que se sustenta en el sistema de educación artística y en la promoción de este tipo de manifestación, también existe una red importante de galerías de artes a lo largo y ancho de la Isla y que salen  a las calles con la celebración de la bienal de La Habana,  donde la ciudad se convierte en una gran galería, y conviven las más variadas tendencias y los más variados estilos.
  • Educación Artística
Un aspecto fundamental en el mantenimiento y fortalecimiento de la cultura de un país lo es sin dudas la educación artística, ya que es la garantía de que lo heredado, tenga continuidad en las nuevas generaciones. Es por eso que aunque existían algunas escuelas de artes y estos tenían carácter elitista, es con el triunfo de la revolución que se crea un gran sistema de educación, especialmente en el sector artístico. Se crearon en todas las provincias del país las escuelas de arte, donde el único requisito para ingresar era el talento para algunas de las manifestaciones artísticas. El proceso de aprendizaje comienza aproximadamente a los 7 años de edad, donde reciben las asignaturas docentes y las específicas de su especialidad, al terminar los estudios a la edad de 18 años aproximadamente hacen con el nivel medio superior, o nivel superior según el interés del alumno. Una vez graduados estos alumnos son ubicados en las diferentes instituciones de las tantas con que cuenta la Isla y comienzan su vida laboral como artistas profesionales. También existe un sistema paralelo de formación artística, que es el sistema de casas de cultura, que a través de las cuales las personas interesadas, luego de concluir su jornada de estudios o trabajo se pueden dirigir a las mismas para desarrollar su talento y convertirse en artistas aficionados e incluso pueden convertirse en artistas profesionales de acuerdo a su desarrollo y habilidades.
La gastronomía cubana, es la fusión de las costumbres tainas, la cocina española, africana y caribeña. Las recetas cubanas comparten la sabiduría de la combinación entre especias y las técnicas heredadas de los nativos tainos, posteriormente combinadas con las cocinas españolas africanas, y con ciertas influencias caribeñas en especias y sabores. A la llegada de los españoles los nativos ya cosechaban la yuca, el boniato o las batatas, también cosechaban maíz, calabaza y quimbombó. Como fruta originaria se encontraba la guayaba, como especia el ají, (nombre de origen taino con el que nombraban al pimiento, sea dulce o picante.) Consumían cárnicos variados,  especies marinas, especies de agua dulce, aves y reptiles como el cocodrilo cubano. Los colonizadores adoptaron todos estos elementos, que han llegado hasta nuestros días, a  platos antiguos como el Cazabe, el Ajiaco,  o la Ayaca, le agregaron a la dieta cubana las legumbres, el arroz, así como el ganado vacuno y porcino. Por su parte los africanos incorporaron entre otros productos el ñame. Algunos de los platos y bebidas típicos de Cuba son:
Lechón asado, Yuca con mojo, arroz congrí, Chatinos o Tostones, Carne con papas, Ajiaco, Ayaca, Picadillo a la criolla, Ropa vieja.
Entre las bebidas podemos mencionar:
El Daiquiri, El Mojito, El Cuba Libre, Ron Collins, Telegrama.   
Al establecerse los colonizadores en Cuba, lo hicieron junto a la religión que practicaban, que era básicamente católica, cuando llegan los africanos bautizados en contra de su voluntad y se les prohíbe practicar la religión que traían de África, que era básicamente yoruba, al estos no poder  hacer sus ceremonias mágico religiosas, combinaron las formas limitadas del catolicismo, con sus religiones tradicionales y surge así la santería. Debido a que les quedada terminantemente prohibido, los esclavos, para engañar a los amos utilizan las imágenes católicas en sus evoluciones,  usando simultáneamente elementos de ambas religiones, así  surgió el sincretismo religioso. En esta nueva manifestación, por ejemplo El Santo Nino de Atocha  se llama Elegua, La Virgen de la Caridad se llama Ochun, La Virgen de las Mercedes se llama Obatala, Santa Bárbara se llama Chango, La Virgen de Regla se llama Yemaya  y  San Lazaro se llama Babalu aye. En Cuba la mayor parte de las iglesias, son católicas o protestantes y la religión afrocubana se practica en las casa. A continuación queremos mostrarles un video de lo que es el sincretismo religioso.
El movimiento danzario en Cuba es muy destacado, con una proyección internacional importante.  Prueba de ellos son: Alicia Alonso y el Ballet Nacional de Cuba, El Conjunto Folclórico Nacional, Ballet Español de Cuba y Compañía Danza Contemporánea y otras  tantas, que  con sus aportes han logrado crear la escuela cubana de Ballet y Danza. Numerosos talleres son impartidos anualmente, por destacados profesionales, con la participación de una gran cantidad de cubanos  y extranjeros interesados en aprender los bailes cubanos. Es una tradición que en varias ciudades los domingos se baile rumba, donde los amantes de este género demuestran sus habilidades. Los  cubanos  por naturaleza son bailadores y prácticamente desde la cuna ya los niños están bailando. Esto es parte de la idiosincrasia de los cubanos, el baile es liberación de energías, cuando se está deprimido, eufórico, o simplemente compartiendo en una fiesta, es algo que se lleva en los genes. Son los principales géneros danzarios: Los bailes de origen africanos, Los bailes de origen español, los bailes de origen campesinos y los bailes populares, como: El Danzón (baile nacional), El Son, La Rumba, La Guaracha, El  Chachacha y La Salsa
La música cubana, como muchos otros procesos en la formación de la cultura cubana, es la mescla de las tradiciones hispano africana y norteamericana. Durante la etapa de colonización se dividía entre la música de los amos y  la de los esclavos, por una parte los españoles que hacían su música con guitarras, gaita y castañuelas y por el otro los africanos que la hacían con instrumentos rústicos y percutivos, que tenían una fuerza rítmica impresionante. Después de un largo periodo de acercamiento de ambas culturas y a finales del siglo xvlll esta mescla hispano africana produce una música bailable de poderosas raíces populares, que dentro de la órbita social, lentamente desplaza a las danzas europeas, que habían constituido hasta ese momento, el entretenimiento fundamental de la nueva y emergente burguesía criolla. El siglo xix fue testigo de la rápida evolución de la música bailable, rítmicamente diferente a las de los modelos europeos. Es en este siglo que Cuba produce sus primeros instrumentistas de renombre, como Nicolás Ruiz, José Manuel Lico Jiménez, José White, Ignacio Cervantes. Surgen la rumba y el Son, este está considerado como la primera manifestación de la típica música cubana, este género surge en la zona oriental de Cuba a finales de este siglo. Siendo uno de sus principales cultores el Trío Matamoros, quienes lo llevaron a la Habana y luego lo internacionalizaron y uno de sus títulos más conocidos es Son de la Loma que todavía  lo interpretan muchas bandas. Entre 1930 y 1960 podemos notar la influencia norteamericana en la música cubana, con la utilización de armonías novedosas, la utilización del trombón y la proliferación de las Big Band. Producto de las exigencias y la forma de moverse del público bailador. Surgieron géneros como: El Danzón (el  baile nacional), El chachachá, EL Mambo, La Guajira, La Guaracha, El bolero, La Salsa. Por la cantidad y calidad de ritmos creados en Cuba, esta está considerada como una de las tres naciones, que mas aportes han hecho al patrimonio musical universal, junto a Estados Unidos y Brasil. Entre las figuras que han internacionalizado la música cubana, no podemos dejar de mencionar a destacados artistas como: El Septeto Nacional de Ignacio Piñeiro, La Sonora Matancera, Celia Cruz, Bienvenido Granda, Beny More, Compay Segundo y más recientes Los Van Van, Buena Vista Social Club y el Septeto Santiaguero.
La música y el baile están estrechamente ligados al pueblo cubano, son parte inseparable de la cultura, es utilizada y consumida en todos los procesos de la vida, incluso en los más difíciles, es una via de escape ante las dificultades.
A partir de la década de 1990. El gobierno cubano, dado el colapso económico, toma una serie de medidas con el objetivo de buscar fuentes de ingresos económicos para el país. Comenzando grandes inversiones en el sector turístico, esto se conoce como apertura al turismo internacional. Cuba posee innumerables sitios naturales y turísticos con unas bellezas espectaculares, que pueden ser disfrutadas por los turistas en un ambiente de paz y tranquilidad. Los principales países emisores de turistas a la Isla son: Canadá, España, Reino Unido, Holanda, Italia, Rusia, Argentina, Mexico, se está incorporando Estados Unidos y espero que en lo adelante se sume Suriname. Veremos a continuación 5 de los más importantes destinos turisticos del archipiélago cubano.
Desde la experiencia vivida, durante la celebración del Festival del Caribe o Fiesta del Fuego. Que fue dedicado en el año 2014 a Suriname. Y una vez aquí, gracias a la gentil invitación de la señorita Arlette Codfried.  Comprendí mejor que ambos pueblos comparten muchos elementos en común, que son más los puntos de coincidencia que los que nos diferencian. Desde mi modesto punto de vista somos dos pueblos geográficamente cercanos y a la vez muy distantes. Es mi interés lograr establecer lazos de acercamientos entre los dos pueblos. Que pudiera iniciarse con la presencia de artistas surinameses en Cuba y la de artistas cubanos aquí. Que los surinameses puedan hacer turismo en Cuba y traer sus propias experiencias de lo que pasa en la Isla. Estos contactos pueblo a pueblo, pueden ser de mucha utilidad, ya que los dos países tienen mucho que aportarse. En la actualidad estudian en Cuba jóvenes surinameses, especialmente la carrera de medicina. Por esta y otras razones quisiera convocar a las personas y organizaciones interesadas a crear una Asociación de Amistad Cuba Suriname, que nos permita hermanarnos aun más y que sea esta hermandad mutuamente ventajosa. Esto es un sueño, pero tenemos la gran oportunidad de hacer algo que pudiera ser histórico, en busca de una mayor integración de Cuba al Caribe y al concierto mundial.
  • Preguntas
Por muchos factores, incluyendo nuestras propias insuficiencias, en la Isla las condiciones de vida son difíciles. Tenemos escases de casi todos los productos, el salario no alcanza y en muchos aspectos no hemos podido alcanzar el desarrollo. Pero aun así los cubanos no hemos perdido ni  la alegría ni las ganas de vivir, prueba de ello es lo que para finalizar veremos a continuación.
Gracias. If you want to know more or are interested in visiting Cuba please call or email on this address.